इस्लाम अपनाने के लिए मुझे परिवार, दोस्तों और नौकरी की कीमत चुकानी पड़ी – लेकिन मुझे एक पल के लिए भी पछतावा नहीं

जब मैंने 2020 में अपनी स्थानीय मस्जिद में कलमा पढ़ा, तो मुझे लगा कि मेरा पुनर्जन्म हुआ है, कि मेरे जीवन में एक नई शुरुआत हुई और दुनिया को देखने का एक नया तरीका था। लेकिन इस्लाम मेरे लिए एक कीमत पर आया – एक ऐसी कीमत जिसे मैंने चुकाने की उम्मीद नहीं की थी। दोस्तों ने फोन करना बंद कर दिया। मेरा परिवार मेरे साथ कुछ नहीं करना चाहता था – सिवाय यह जानने के कि मैं I’SI’S के बारे में क्या सोचती हूँ। काम के दौरान सहयोगियों ने मेरे बिना बैठकें कीं, फिर उन बैठकों में मेरे खिलाफ मेरी अनुपस्थिति का इस्तेमाल किया। वे कहते थे कि मैं अपने करियर से ज्यादा प्रतिबद्ध नहीं थी और धर्म के बारे में अधिक परवाह करता थी – जैसे कि यह एक या दूसरे का है। अंतत: इससे मुझे अपनी नौकरी से हाथ धोना पड़ा। पिछले साल के अधिकांश लॉकडाउन के दौरान, मैं बिना नौकरी के, बिना परिवार के, और बड़े पैमाने पर दोस्तों के बिना रही हूँ। कई बार मैंने खुद को दुनिया से पूरी तरह से परित्यक्त महसूस किया है – एक ऐसी दुनिया जो विभिन्न जीवन विकल्पों के प्रति इतनी सहिष्णु हो सकती है। हालाँकि, जब मेरी व्यक्तिगत आध्यात्मिकता की बात आती है।

एक अकेली माँ, मैंने जन्म देने के ठीक बाद इस्लाम धर्म अपना लिया। यह मेरे लिए एक नया पत्ता बदलने और खुद को एक मां बनने की आध्यात्मिक शक्ति देने का एक तरीका था। पिछले कुछ सालों से मैं एक मस्जिद के कोने के आसपास रही हूं। मैंने हमेशा बाहर आने वाले लोगों को देखा है और सोचा है कि वे कितने शांत दिखते हैं, उनके पास समुदाय और एकजुटता की भावना है, भले ही वे कई अलग-अलग जातियों के हैं। मुझे लगा जैसे मेरे जीवन में कुछ कमी थी, कि काम और मेरे सामाजिक जीवन के अलावा और भी कुछ होना चाहिए। मैं पहले कभी विशेष रूप से धार्मिक नहीं थी, लेकिन मैं हमेशा आध्यात्मिक रही हूं और महसूस किया है कि जीवन का एक गहरा आयाम था। एक माँ बनने से मुझे खुद से यह पूछने के लिए मजबूर होना पड़ा कि मैं अपने बच्चे के लिए क्या मूल्य चाहती हूँ, और यह क्या है कि बच्चों को जीवन में स्थिर और सफल होने की आवश्यकता है।

जिस चीज ने मुझे इस्लाम की ओर आकर्षित किया, वह यह है कि यह कितना सार्वभौमिक है, और उन लोगों के बीच वास्तविक समुदाय की भावना है, जिनमें उनके विश्वास के अलावा कुछ भी समान नहीं है। यह ऐसे समय में विशेष रूप से महत्वपूर्ण है जब समाज इतना विभाजित लगता है और हम एक-दूसरे से इतने अलग-थलग पड़ जाते हैं। इस्लाम अपनाने की प्रक्रिया बहुत सरल थी। मैं स्थानीय मस्जिद में गई और उन्होंने मुझसे पूछा कि मैं इस्लाम को क्या समझती हूं, और मैंने कहा कि विश्वास की घोषणा। लेकिन भले ही मुझे लगा कि मेरे विश्वास ने मुझे ‘संपूर्ण’ बना दिया है, मेरे बाकी सपोर्ट नेटवर्क ने ऐसा नहीं किया – उन्हें लगा कि यह मैं नहीं था, लगभग मेरे दिमाग को हैक कर लिया गया था।

जब मैंने धर्म परिवर्तन किया तो चीजें बदल गईं। एक मुस्लिम महिला के रूप में, पब मेरा प्राकृतिक वातावरण नहीं रहा। मैं शराब के नशे में कुछ मज़ाक कर सकता थी, लेकिन अब मैं नशीले पदार्थों का सेवन नहीं कर सकती थी। मुझे ऐसा लगा कि पुरानी मस्ती-प्रेमी, लापरवाह, और जिम्मेदार, आध्यात्मिक रूप से केंद्रित माँ के बीच यह तनाव था जो अब मैं थी। और मुझे ऐसा नहीं लगा कि मेरे जीवन में कोई भी चाहता है कि मेरा नया संस्करण जीवित रहे। वास्तव में, मुझे ऐसा लगा कि वे उसे मारना चाहते हैं और बूढ़े को फिर से जीवित करना चाहते हैं। जब भी मैंने कोई सामाजिक कार्यक्रम आयोजित करने की कोशिश की, तो मेरे दोस्त बहाने बनाते थे। अक्सर मुझे लगा कि वे इसे छिपाने की कोशिश भी नहीं कर रहे हैं। परिवार के साथ मेरे कॉल और फेसटाइम छोटे और छोटे होते गए, जब तक कि उन्हें अक्सर एक लाइन टेक्स्ट से बदल नहीं दिया जाता। यह ऐसा था जैसे वे मुझे और नहीं जानते थे, या मुझसे संबंधित नहीं हो सकते थे।

जब मैं सभी से कट गई थी, तो सबसे बड़ी कठिनाई थी अकेलापन और असफलता का भाव। मुझे अपने जीवन में पहली बार लाभों पर जीने के लिए मजबूर किया गया था, भले ही – अगर मैं ईमानदार हूं – तो मेरा एक हिस्सा हमेशा ऐसे लोगों को देखता था जो हैंडआउट्स पर निर्भर होते हैं। मुझे नहीं पता था कि किसी का जीवन कितनी जल्दी उखड़ सकता है, और यह आपको कितना असहाय महसूस करा सकता है। लेकिन इस मुश्किल दौर में मेरी मदद करने में मेरे विश्वास ने बड़ी भूमिका निभाई है। मुसलमान एक साथ रहते हैं – समुदाय जानता है कि यह उन लोगों के लिए कितना कठिन हो सकता है जो इसके लिए नए हैं। सौभाग्य से, मुझे लगता है कि मेरे नए दोस्त हैं – और यहां तक ​​कि एक नया परिवार भी – इस्लाम के लिए धन्यवाद। लेकिन यह सिर्फ भावनात्मक समर्थन के बारे में नहीं है, व्यावहारिक मदद भी मिली है। जिन चीजों ने मुझे इस्लाम की ओर आकर्षित किया, उनमें से एक ज़कात है – डिस्पोजेबल संपत्ति पर 2.5% जो मुसलमान दान में देते हैं। बहुत सारे व्यवसायों और स्व-नियोजित लोगों के विपरीत, जो अपने करों को चकमा देने या कम करने की कोशिश करते हैं, मैं जिन मुसलमानों को जानती हूं, वे इसका भुगतान करने के लिए तत्पर हैं। कोई भी शारीरिक रूप से उन्हें ऐसा करने के लिए मजबूर नहीं करता है या इसे अपने वेतन पर्ची से बाहर नहीं निकालता है।

मुझे यह पसंद आया क्योंकि यह एकजुटता का एक स्वाभाविक, स्वैच्छिक रूप है जब दुनिया में ऐसा बहुत कुछ नहीं है। आमतौर पर, ज़कात का पैसा समुदाय में ज़रूरतमंदों को दिया जाता है (इसे दान के रूप में नहीं देखा जाता है, बल्कि इसे प्राप्त करने और देने वालों पर अधिकार और दायित्व के रूप में देखा जाता है)। नेशनल ज़कात फ़ाउंडेशन की वेबसाइट पर जाकर और यह साबित करके कि मुझे वास्तव में ज़रूरत थी, मुझे इस अनुदान तक पहुँच मिली।

मुस्लिम बनने के बाद इतनी जल्दी जकात मिलने की मुझे उम्मीद नहीं थी। लेकिन मुझे जो कठिनाई अनुदान दिया गया था, उसने मुझे कर्ज से बाहर निकलने में मदद की, कुछ मामूली नए काम के कपड़े खरीदे जो मेरे बच्चे के बाद के शरीर को फिट करते थे और मुझे एक नई नौकरी में काम पर वापस लाने में मदद करते थे। पिछले वर्ष के दौरान बहुत से लोगों की तरह, मैंने बहुत अकेला महसूस किया है। लेकिन मैंने यह भी महसूस किया है कि ऐसे लोग भी हैं जिनके बारे में मैंने कभी सोचा भी नहीं था कि कौन मेरी तलाश कर रहे हैं। मेरा मानसिक स्वास्थ्य अभी भी वह नहीं है जहाँ मैं चाहती हूँ, लेकिन यह है – एक पूरे के रूप में मेरी तरह – एक कार्य प्रगति पर है।